Pentingnya Vitamin B12
Hidup Sehat

Pentingnya Vitamin B12

Vitamin B12 adalah vitamin esensial. Artinya tubuh Anda membutuhkan vitamin B12 untuk bekerja dengan baik. Vitamin B12 dapat ditemukan dalam makanan seperti daging, ikan, dan produk susu. 

Vitamin B12 paling sering digunakan untuk orang yang kekurangan vitamin B12, suatu kondisi dimana kadar vitamin B12 dalam darah terlalu rendah, serta keracunan sianida dan tingginya kadar homosistein dalam darah (hiperhomosisteinemia).

Vitamin B12 juga dikenal sebagai cobalamin sangat penting untuk menjaga kesehatan otak dan saraf serta untuk membuat DNA dan sel darah merah di tubuh Anda. Vitamin B12 juga membantu menurunkan kadar homosistein, asam amino yang terkait dalam kadar tinggi dengan demensia, penyakit jantung, stroke, dan osteoporosis.

Pada umumnya, Anda mendapatkan vitamin B12 melalui makanan. Sumber yang kaya termasuk daging sapi, hati, kerang, unggas, ikan, sereal yang diperkaya, telur, keju, yogurt, susu, dan susu nabati yang diperkaya seperti kedelai, almond, atau susu beras. 

Diperlukan dua langkah bagi tubuh untuk menyerap vitamin B12 dari makanan. Pertama, asam klorida di perut memisahkan vitamin B12 dari protein yang melekat pada vitamin B12 dalam makanan. Setelah ini, vitamin B12 bergabung dengan protein yang dibuat oleh lambung yang disebut faktor intrinsik dan diserap oleh tubuh Anda. Beberapa orang mengalami anemia pernisiosa, suatu kondisi di mana mereka tidak dapat membuat faktor intrinsik. Akibatnya, mereka kesulitan menyerap vitamin B12 dari semua makanan dan suplemen makanan.

Jumlah vitamin B12 yang Anda butuhkan setiap hari tergantung pada usia Anda. Jumlah rata-rata harian yang direkomendasikan untuk berbagai usia tercantum di bawah ini dalam mikrogram (mcg):

  1. Lahir sampai 6 bulan: 0,4 mcg
  2. Bayi 7-12 bulan: 0,5 mcg
  3. Anak-anak 1-3 tahun: 0,9 mcg
  4. Anak-anak 4–8 tahun: 1,2 mcg
  5. Anak-anak 9–13 tahun: 1,8 mcg
  6. Remaja 14–18 tahun: 2,4 mcg
  7. Dewasa: 2,4 mcg
  8. Remaja hamil dan wanita: 2,6 mcg
  9. Remaja dan wanita menyusui: 2,8 mcg

Kebanyakan orang mendapatkan cukup vitamin B12 dari makanan yang mereka makan. Namun beberapa orang kesulitan menyerap vitamin B12 dari makanan. Akibatnya, kekurangan vitamin B12 mempengaruhi antara 1,5% dan 15% masyarakat. Dokter Anda dapat menguji tingkat vitamin B12 Anda untuk melihat apakah Anda memiliki kekurangan. Berikut beberapa kelompok tertentu yang mungkin tidak mendapatkan cukup vitamin B12 atau kesulitan menyerapnya:

  • Banyak orang dewasa yang lebih tua, yang tidak memiliki cukup asam klorida di perut mereka untuk menyerap vitamin B12 yang secara alami ada dalam makanan. Orang yang berusia di atas 50 tahun harus mendapatkan sebagian besar vitamin B12 dari makanan yang difortifikasi atau suplemen makanan karena, dalam banyak kasus, tubuh mereka dapat menyerap vitamin B12 dari sumber ini.
  • Orang dengan anemia pernisiosa yang tubuhnya tidak membuat faktor intrinsik yang dibutuhkan untuk menyerap vitamin B12. Dokter biasanya mengobati anemia pernisiosa dengan suntikan vitamin B12, meskipun vitamin B12 dengan dosis oral yang sangat tinggi mungkin juga efektif.
  • Orang yang pernah menjalani operasi pencernaan, seperti operasi penurunan berat badan, atau yang memiliki gangguan pencernaan, seperti penyakit celiac atau penyakit Crohn. Kondisi ini dapat menurunkan jumlah vitamin B12 yang dapat diserap tubuh.
  • Beberapa orang yang makan sedikit atau tanpa makanan hewani seperti vegetarian dan vegan. Hanya makanan hewani yang memiliki vitamin B12 secara alami. Ketika wanita hamil dan wanita yang menyusui bayinya adalah vegetarian atau vegan yang ketat, bayi mereka mungkin juga tidak mendapatkan cukup vitamin B12.

Vitamin B12 dapat ditemukan di hampir semua multivitamin. Suplemen makanan yang hanya mengandung vitamin B12, atau vitamin B12 dengan nutrisi seperti asam folat dan vitamin B lainnya, juga tersedia. Jika Anda ingin mengkonsumsi vitamin B12, Anda disarankan untuk periksa label Fakta Tambahan untuk menentukan jumlah vitamin B12 yang diberikan.